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Cadmio collegato a cancro della mammella

Oggi un’articolo sulla Gazzetta del Mezzogiorno era dedicato all’ aumento percentuale di donne con il cancro alla mammella in Basilicata. qualche tempo fa una ricerca americana affermava che le donne con livelli elevati di cadmio nell’urina raddoppiano il rischio di contrarre il cancro alla mammella. Tuttavia, venivano previsti come necessari ulteriori approfondimenti per determinare se questi livelli elevati siano una causa o un effetto. La dottoressa Jane A. McElroy, professore associato dell’Università del Missouri afferma che anche se il cadmio, un metallo pesante, è stato classificato come probabile sostanza cancerogena per l’Ente per la protezione ambientale statunitense, finora nessuna ricerca sull’essere umano l’ha collegato al cancro al seno. La ricercatrice ha precisato però che negli studi sugli animali i risultati hanno evidenziato un’associazione. Dopo gli animali la McElroy ha confrontato i livelli di cadmio nell’urina di 246 pazienti di cancro alla mammella con quelli di 254 individui sani di pari età. In questo studio, pubblicato sul Journal of the National Cancer Institute, le donne con valori di cadmio al di sopra di un determinato livello avevano 2.29 volte di più la probabilità di contrarre il cancro al seno rispetto a quelle con livelli più bassi. Come il cadmio possa causare il cancro al seno è poco chiaro, per la ricercatrice imiterebbe gli effetti degli estrogeni sul corpo, capaci di aumentarne il rischio.  Secondo la McElroy se le sue ricerche verranno confermate da studi più ampi potrebbero condurre a limitare ancora di più il modo in cui tale metallo pesante è smaltito nell’ambiente.

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